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书法人,快来品品这碗腊“八”粥!


       还是想聊聊数字,今天是腊八,就从“八”字聊起。

        遍翻字书,“八”字的解释比较简单,就是个数目字。《说文解字》倒是没说“八”是个数,许慎说:“八: 别也。象分别相背之形。凡八之属皆从八。”

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    甲骨文里的“八”字是两条相背的弧线,就是许慎说的分别相背形状。从这解释上来看,“八”字的本义就是分开,不是数词。

但从已发现的文献上来看,“八”一直以数目字出现,这个字何时假借为数目字已经不得而知了。许多人都说我走路“外八字”,这个倒是恢复原始用法了,就是说走路两个脚尖分开的远呗!

段玉裁注《说文》中说: “今江、浙俗语以物与人谓之八,与人则分别矣。”告诉了我们在清代江浙俗语关于“八”和“分别”的用法,今天怎么用了我不知道,希望与江浙地区的朋友多多交流。

当然,会计们看到此处一定觉得很亲切,对啊,年终发奖开支票不就“捌捌”地写嘛!




      “八”与“发”谐音,被大家寓以发财的征兆,凡是带有“8”的车牌号(除非你摇的上)和手机号都受到欢迎。民众都有喜“8”的心态,很少见追捧“八”的,我觉得这就是阿拉伯数字“8”和汉字 “八”的外形给人带来的印象。

      阿拉伯数字“8”两个饱满的圆圈摞在一起看上去就可爱。汉字“八”一撇一捺确实不如“8” 好看,而且造字本义还是分别!其实我们的“八”字也有两个摞在一起的,书法人,快来品品这碗腊“八”粥!这个字还念八,也是分别的意思。古人讲究尊卑等级,上下有别,所以在不同的等级上使用摞在一起的八表示分别。

      “八”在传统汉语里还是很有寓意的一个字,形容异姓弟兄感情叫“八拜之交”,待人机巧叫“八面玲珑”,会说话的聪明鸟叫“八哥”,今天我们要熬一大锅“八宝粥”,书法写好了要“八面出锋”。

篆书的“八”字是两条相背的弧线,和前面那个甲骨文的“八”相比较,婉转美观了不少。

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隶书还有个别名叫“八分”,我觉得是和它左右相背,笔画搭接,带有波磔的走势有关。


   楷书的八字一撇一捺形态端庄舒展,仅仅两画就风神无限。

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    行草书里的“八”字把撇捺简化成了两点,这两个点可以相向也可以相背。



       俗话讲“八九不离十”,顺带说一下“九、十”。
       
: 阳之变也。象其屈曲究尽之形。凡九之属皆从九。 (《说文解字》)。

        许慎老先生说:“九是阳的变数,这个字象弯曲直到尽头的形状”。一是数字的起始,九是数字的极致。“阳之变也”来自《周易》我搞不明白,“六、七、九”这三个字在《说文解字》中许老先生都是用《周易》解释的。
      至于“象其屈曲究尽之形”这句话是老先生的误解了,有些文字学家认为“九”是“肘”的本字,“九”与“肘”古音相近。书法人,快来品品这碗腊“八”粥!在甲骨文里“肘”写作象伸出的手臂,下面一点表示明确手臂下方肘的部位。这个字和九确实很像,什么时候假借为数字“九” 就不得而知了。

 
书法人,快来品品这碗腊“八”粥!  看看各种字体的“九”——

弯曲流美的篆书。


端庄朴厚的隶书。

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 米芾的九最后的小尾巴平拖出去还往下收。

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  虞世南的九小尾巴往外带有弧度的抛出去。书法人,快来品品这碗腊“八”粥!
   
  下面放两个书法史上著名的 “九” ,“永和九年”那个“九”和《九成宫醴泉铭》这个“九”。

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     十: 数之具也。—为东西,| 为南北,则四方中央备矣。凡十之属皆从十。(《说文解字》)

        许老先生说:“数字到十就齐活了,横代表东西,竖代表南北,东西南北四都完备了。”现在来看,许老先生的说法又是个美丽的书法人,快来品品这碗腊“八”粥!误会,在很长一段时间里“十”仅仅就是一竖。

    这个竖很可能是“针”的本字,书法人,快来品品这碗腊“八”粥!“针”与“十”古音相近,古人就借“针”来当“十”字用,而本 意“针”这个字在“十”的基础上加上了它的属性“金”。


 加粗的中断又演变成一个圆点,这个圆点后来索性就变了个横。

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          这字型太过简单,无论真草隶篆都是一横一竖的写法。

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   说完了“十”不得不说说 “七”,因为她们两个长得实在太像了。
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       您没看错,这个字就是甲骨文里的“七”,这个字最先要表达的是一件物体从中间断开了。“七”在很长一段时间代表这个意思,后来“七”假借为数字了,表达断开物体这个意思的字在“七”的基础上加上了一把“刀”,变成了“切”字。(哪位同学听到老师教生字说“切”是提土旁,你可以找老师理论去啊!那个部分确实是七而不是提土。)

讲到这里,请我们爱写书法的朋友注意了,我们在碑帖里常见的横长竖短的那个字是七,横短竖长那个字是十。

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      特别是隶书里,这样的字很多!后来为了明显区别。七的尾巴逐渐弯上去了,我们也就好辨认了。

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        “七”和“十”长得像,有一段时间还有个“甲”字跟着添乱,长得也很像。大家先喝这碗装了七八九十的“腊八粥”,有机会咱们再接着聊“甲”。



本文作者

本堂,

1987年生,

中国书法家协会会员、天津美术家协会会员

天津印社社员、现供职于天津市津南区文化馆。


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